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Telas impermeables

Las telas impermeables y resistentes al agua están presentes en muchos de los accesorios, componentes y ropa que utilizamos al realizar senderismo y actividades al aire libre pero también las encontramos en nuestra vida cotidiana en manteles, bolsos, mascarillas, etc.

tela impermeable

Esto se debe a nuestra necesidad de protegernos de las inclemencias del clima pero debes saber que cada clase de tela tiene propiedades diferentes en lo que respecta a protección, tiempo de secado y capacidad de resistir al agua.

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Resumen

¿Conoces la diferencia entre impermeable y resistente al agua?

Frecuentemente escuchamos estos términos como si fueran lo mismo pero varían en la cantidad de agua que pueden repeler.

Una tela resistente al agua (o deperlante) es aquella que puede soportar una llovizna ligera sin permitir el paso de agua, mientras que una tela impermeable (o waterproof) resiste lluvias intensas y chubascos.

Para medir el grado de impermeabilidad de una tela se utiliza el test de Schmerber, regulado por la ISO 811, el cual estable cuánta agua se necesita para comenzar a traspasar las fibras de un material resistente al agua.

Con esta prueba de laboratorio obtenemos el tamaño de la columna de agua con la que la tela permite el paso de agua.

Una tela se considera impermeable cuando supera los 10,000 mm (10 m), es decir, 1 Kg de agua en un cm² de tela. Para valores menores solamente se considera resistente al agua.

Tipos de telas impermeables

Los siguientes materiales cumplen con el criterio de impermeabilidad debido a su alta capacidad para prevenir el traspaso de agua hacia su interior:

  • Poliuretano (PU): Es de los polímeros impermeables más utilizados tanto a nivel doméstico como deportivo, este a su vez se divide en poliuretano laminado y termoplástico.
  • Poliuretano Laminado (PUL): Utilizado principalmente en productos de uso diario como pañales, toallas íntimas femeninas, protectores de colchón, manteles, etc.
  • Poliuretano Termoplástico (TPU): Tiene una mayor resistencia a la rasgadura que el PUL, lo que le da una amplia gama de aplicaciones en calzado para senderismo, accesorios para deportes invierno y camping.
  • Plástico de Policloruro de Vinilo (PVC): El PVC se utiliza como una lona impermeable para exteriores como parte de carpas, toldos, domos para terrazas, tiendas de campaña, geomembranas, etc.
  • Hule: El hule se utiliza en interiores principalmente en manteles y alfombras infantiles; mientras que, en el exterior lo encontramos como parte de chubasqueros, bolsas impermeables y cubiertas impermeables.
  • Neopreno: La tela de neopreno gana su fama por su uso en los trajes para buceo y surf gracias a su flexibilidad, aislamiento térmico e impermeabilidad. Sin embargo, también tiene otros usos como en pasamontañas y sacos de dormir.

Materiales resistentes al agua

Cada uno de los materiales que verás a continuación se utilizan como parte de vestimenta resistente al agua y uno que otro accesorio para impedir el paso de agua en lluvias ligeras u ocasionales.

Aunque no toleran grandes cantidades de agua lo compensan ofreciendo una mejor transpirabilidad para eliminar el sudor en comparación a las telas totalmente impermeables.

  • Nylon: También conocido como poliamida, tiene una resistencia al agua ligera, tacto suave y buena resistencia, para el caso de vestimenta se utiliza el nylon ripstop para mejorar sus propiedades antiabrasión.
  • Poliéster: Otra tela sintética utilizada tanto en el hogar como al aire libre por su precio económica, resistencia a los rayos UV y propiedades aislantes cuando se usa por capas.
  • Algodón laminado: También conocido como tela popelín, consiste en el uso de algodón natural junto a una delgada capa que la hace resistente a la humedad.
  • Lana merino: Utilizada frecuentemente en ropa de montaña de alta calidad, destaca por ser transpirable, hipoalergénica y antibacteriana.
  • Tela Oxford: Es un tipo de tejido fabricado a partir de algodón y poliéster, esta mezcla le da la suavidad del algodón y la propiedad repelente de agua del poliéster.

Características a tener en cuenta al comprar una tela impermeable

Como has podido darte cuenta hay varias telas que pueden ser utilizadas en condiciones de lluvia así que elegir el tejido impermeable más adecuado puede traer confusión a menos que tomes en cuenta los siguientes aspectos:

1. Transpirabilidad

Una característica importante cuando escogemos ropa para deporte, trekking y actividades outdoor ya que la tela además de prevenir el ingreso de agua debe de facilitar la eliminación del sudor de nuestro cuerpo.

De esa manera se logra regular la temperatura corporal y tener una sensación más cómoda cuando usamos las prendas durante largas jornadas.

2. Denier

Al comparar dos telas del mismo material podemos diferenciarlas según su denier, el cual es una medida del espesor del hilo y se representa por la letra “D”.

Por ejemplo, una tela de nylon de 600D tiene el doble de grosor que una tela de nylon de 300D. Esto significa que el nylon 600D será más resistente mientras que el nylon 300D será más ligero.

3. Resistencia a rasgaduras, cortes y abrasiones

Las telas y lonas impermeables que usamos en exteriores no solo son propensas a la nieve y lluvia sino que pueden entrar en contacto con elementos propios de la naturaleza como ventiscas y piedras filosas que podrían echar a perder una tela de mala calidad.

También puede darse el caso de las mochilas antirrobo, las cuales queremos que resistan los forcejeos de los carteristas.

O quizás buscamos algo más funcional como una maleta de viaje de tela que no se rompa ni arañe durante su manipulación en el aeropuerto, fajas transportadoras, estibación y traslado al avión.

4. Cierres y cremalleras impermeables

En el caso de la vestimenta para montaña así como en las tiendas de campaña que usamos para acampar no basta conque la tela sea impermeable sino que sus cremalleras tengan costuras termoselladas para prevenir el ingreso de agua por dichas secciones.

Puede parecer algo insignificante pero lo agradecerás durante una lluvia intensa.

Membranas utilizadas en ropa impermeable

Con el avance de la tecnología se han desarrollado distintos tipos de membranas impermeables cuyo delgado grosor permite incorporarlas a los atuendos para deporte, senderismo y alpinismo sin que representen mucho peso adicional.

Dentro de este tipo de membranas tenemos:

  • eVent
  • Darlexx
  • DryVent
  • Gore-Tex
  • Nanotex Aquapel
  • Polartec
  • Sunbrella