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¿Qué es GPS?

Siglos atrás nuestros antepasados utilizaban el cielo nocturno para saber en dónde estaban, luego llegaron los mapas y las brújulas, ahora contamos con un sistema que se encargue del trabajo pesado.

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El Sistema de Posicionamiento Global (GPS) es un sistema de navegación satelital que se encarga de brindar la ubicación de los receptores GPS como puede ser nuestro smartwatch, teléfono móvil, coche y otros dispositivos electrónicos compatibles.

Resumen

¿Cómo funciona el GPS?

En el siguiente video aprenderás de manera didáctica cómo funciona el sistema de navegación GPS:

Si no tienes tiempo de ver el tutorial aquí te explico el funcionamiento del GPS paso a paso:

  1. Los satélites GPS en órbita envían señales de radio a la tierra con su ubicación, estado y hora exacta.
  2. Un dispositivo GPS recibe la señal del satélite y calcula su distancia con el satélite utilizando el tiempo de viaje desde el envío de la señal hasta su recepción.
  3. Se repite el mismo proceso con al menos 3 satélites más para obtener la ubicación del dispositivo GPS (reloj, celular, coche, etc).

A esto hay que añadir el cuidado, monitoreo de estatus diario y mantenimiento que reciben los satélites por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD).

Competidores del GPS

Si bien GPS es el sistema de geoposicionamiento satelital más antiguo y más extendido, con el tiempo han surgido otros sistemas satelitales:

Historia

La necesidad de contar con un sistema de navegación terrestre por parte del Ejército de los Estados Unidos de América traje consigo diferentes alternativas entre las décadas de los 60’s y 70’s.

Para superar ese problema es que en 1978 se comienzan a lanzar los satélites NAVSTAR, los cuales proporcionarían la geolocalización en tiempo real.

Sin embargo, no fue hasta 1993 cuando entró en operación para la milicia y en 1995 cuando se aprobó el uso civil de los satélites NAVSTAR GPS pero cuando una menor precisión.

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Es en el año 2000 cuando los dispositivos y aplicaciones civiles reciben la misma precisión que la utilizada por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Al día de hoy hay 32 satélites GPS orbitando la tierra, 24 de ellos en operación y 8 como reemplazo en caso de falla de algún satélite en funcionamiento.

Estos satélites se mueven por órbitas predecibles, lo que facilita su uso y aplicación como verás en breve.

Tipos de GPS

Con el avance de la tecnología podemos diferenciar tres tipos de GPS existentes en el mercado:

  • GPS convencional (GPS): Utiliza el sistema satelital tal como se ha explicado en esta guía y tiene una precisión de 3 a 5 metros.
  • GPS asistido (A-GPS): Mejora la precisión y exactitud del GPS en lugares de poca cobertura como edificios altos, árboles u otros obstáculos mediante una conexión de datos (internet). Es el tipo de GPS que solemos encontrar en nuestros smartphones.
  • GPS diferencial (DPGS): El GPS diferencial es el tipo de GPS con mayor precisión (1 a 3 cm) ya que recibe correcciones de localización de estaciones de referencia de DPGS ubicados en tierra. Algunos relojes de montaña utilizan esta clase de GPS.

Aplicaciones del GPS en la vida diaria

Si bien el GPS en sus inicios tuvo un uso estrictamente militar, hoy en día nos acompaña en nuestra rutina, incluso cuando muchas veces no nos damos cuenta.

A continuación conocerás ejemplos de dónde interviene la tecnología GPS en nuestro día a día:

  • Ser utilizados como localizadores para niños, adultos con alzheimer, animales, coche, bicicleta, etc.
  • Complementar información de nuestro rendimiento físico al realizar deportes de exteriores (outdoor).
  • Encargarse de la navegación aérea, marítima y terrestre de la mayoría de sistemas de transportes del mundo.
  • Utilizarse para registrar caminos utilizados en excursiones, trekking y actividades de montaña.

Ventajas del sistema de navegación GPS

El GPS es el sistema de navegación por satélite más utilizado en el mundo, cuando conoces sus beneficios te darás cuenta del por qué:

  • Funciona sin necesidad de conexión a internet o señal telefónica, aunque se obtiene mejores datos con ellos (GPS asistido)
  • Permite ubicarnos prácticamente en cualquier lugar del mundo.
  • Genera rutas sin que tengamos conocimientos previos del lugar..
  • Se complementa con aplicaciones de conducción, senderismo, ciclismo, montañismo, etc.
  • Permiten a los bancos registrar las transferencias con fecha y hora precisas, garantizando la seguridad de tu dinero.
  • El uso del GPS es completamente gratuito.

Desventajas del GPS

Más de uno nos hemos perdido cuando manejábamos en el coche pero eso no es el único inconveniente del GPS:

  • Necesitamos de una conexión a internet para que se descarguen los mapas y/o cartografía.
  • Consume energía de nuestro dispositivo móvil cuando lo utilizamos, especialmente los GPS diferenciales.
  • En áreas rurales el GPS puede confundir la carretera con caminos naturales o con lodo.