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GLONASS: El Homólogo Ruso del GPS

Prácticamente todo el mundo sabe qué es el GPS, el sistema de posicionamiento Estadounidense, que muchas personas utilizan a diario en sus coches, relojes y móviles pero en algún momento habrás escuchado la palabra GLONASS al lado de GPS.

Resumen

¿Qué es GLONASS y cómo funciona?

GLONASS (ГЛОНАСС) es el acrónimo ruso de Global’naya Navigatsionnaya Sputnikovaya, lo que se traduce al español como Sistema de Navegación Global por Satélite, convirtiéndolo en otro sistema satelital (GNSS) como GPS, Galileo y Beidou.

que es glonass

Para que GLONASS funcione, es decir, nos indique nuestra posición o la de un dispositivo se necesita de un mínimo de 4 satélites, los cuáles operan de la siguiente manera:

  1. Cada satélite GLONASS envía una señal con la hora exacta y su ubicación a un receptor (automóvil, smartwatch, celular, etc.).
  2. El receptor calcula la distancia que hay con cada satélite.
  3. Se utiliza las distancias del receptor respecto a los 4 satélites utilizados para obtener la información de la longitud, latitud y altitud.

Este proceso usualmente se realiza con más de 4 satélites, lo que ayuda a mejor la precisión. Dicho factor no depende de nosotros sino de la cantidad de satélites que estén orbitando cerca del receptor en esos momentos.

Competidores de GLONASS

Hay tres sistemas de navegación por satélite con los que GLONASS rivaliza en la carrera por ofrecer el mejor sistema de geoposicionamiento. Estos son BEIDOU, GALILEO y GPS.

Historia

Rusia, en ese entonces la Unión Soviética (URSS), empezó con el lanzamiento de los satélites de navegación de nombre GLONASS en 1982 en una carrera por no permitir que Estados Unidos sea el único país con navegación por satélite.

Sin embargo, la crisis económica rusa retrasó el lanzamiento previsto de los satélites y no fue hasta el año 2007 que se tuvo 19 satélites GLONASS en órbita.

Con esos 19 satélites solo había la capacidad suficiente para brindar información de posicionamiento dentro del territorio ruso.

COMO FUNCIONA GLONASS

Para el año 2014 ya se había completado los 24 satélites en operación necesarios para extender el alcance de GLONASS a nivel mundial, lo cual ha ido de la mano con el cambio de los satélites obsoletos de la primera generación.

Al día de hoy encontramos en la órbita de la tierra los satélites de segunda generación (GLONASS-M) y de tercera generación (GLONASS-K).

La principal diferencia entre ambos tipos de satélites es la precisión a la que puede llegar. Mientras que GLONASS-M brinda una precisión de 5 a 10 metros, GLONASS-K alcanza los 2 a 3 metros.

Además, GLONASS-M tiene una vida útil de 7 años mientras que GLONASS-K llega hasta los 10 años.

En general, todos los satélites pertenecen al Ministerio de Defensa de la Federación Rusa.

Ventajas del sistema de navegación GLONASS

Excepto por algunos relojes de montaña, la mayoría de dispositivos compatibles con GLONASS hoy en día están fabricados de tal manera que no podamos distinguir si utilizamos GPS, GLONASS o algún otro sistema satelital.

Sin embargo, hay 5 beneficios de GLONASS que deberías conocer:

  • Los teléfonos iPhone junto con la mayoría de móviles Android son compatibles con este sistema de navegación satelital.
  • Tiene una precisión ligeramente superior al GPS convencional.
  • Su alcance es mundial, aunque hay que confesar que la señal es mucho mejor en Rusia que el resto del planeta.
  • No requiere de ningún pago adicional o suscripción para poder utilizarlo, solo necesitas un dispositivo compatible.
  • Sirve como un complemento en aquellas situaciones donde el GPS americano no funciona o tiene poca señal satelital.

Desventajas de GLONASS

El principal aspecto negativo del sistema GLONASS es que pese a ser bastante popular dentro de Rusia pero fuera de este país las personas prefieren el GPS.

Este se debe en gran medida a que los dispositivos electrónicos que se manufacturan a nivel mundial incluyen el GPS por defecto y permiten el uso de GLONASS cuando no logran captar la señal del GPS, lo que vemos en algunos gadgets como “GPS + GLONASS”.