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Galileo: El Sistema de Navegación Europeo que Compite con GPS

Durante muchos años se viene utilizando el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) como la forma predeterminada para orientarnos, y en menor medida el GLONASS ruso, ambos de administración militar.

Sin embargo, el Sistema de Navegación Galileo es el único de creación, gestión y uso civil. Además, viene a ser una solución más exacta y precisa que sus competidores.

que es galileo
Resumen

¿Qué es Galileo y cómo funciona?

Galileo es un Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) desarrollado por la Unión Europea junto a la Agencia Espacial Europea como sustituto de GPS, GLONASS y BEIDOU.

Para poder obtener nuestra ubicación cuando utilizamos dispositivos compatibles con Galileo (tablets, celulares, teléfonos inteligentes, etc.) deben ocurrir los siguientes pasos:

  1. Un satélite de Galileo envía información mediante radiofrecuencia sobre su ubicación y hora exacta a los receptores de nuestros dispositivos electrónicos.
  2. Se toma el tiempo que demora en llegar la información del satélite para calcular la distancia entre ambos dispositivos.
  3. Este proceso se repite otra vez con un mínimo de 3 satélites Galileo más para triangular nuestra latitud, longitud y altitud.

Si bien necesitamos como mínimo 4 satélites para conocer nuestra posición, en la práctica nuestro smartwatch y otros dispositivos captan de 9 a 15 satélites Galileo al mismo tiempo proporcionando una precisión de 0.7 a 1 metro.

Competidores de Galileo

El sistema de geoposicionamiento Galileo es uno de los más nuevos que existe, por lo que compite con los sistemas de mayor antigüedad: BeiDou, GLONASS y GPS.

Historia

A inicios del Siglo XXI, la Unión Europea expresó su inseguridad sobre contar únicamente con sistemas globales de navegación por satélite (GNSS’s) de Rusia y Estados Unidos, lo que podría representar una desventaja ante un conflicto con estas naciones.

Es en ese entonces que surge la idea de desarrollar un GNSS europeo, el cual fue bautizado con el nombre de Galileo pero eso no fue todo.

También se evidenció que la precisión ofrecida por GPS y GLONASS no era lo que se requería para las aplicaciones futuras de la Unión Europea (UE).

como funciona galileo

Con esa idea en mente se comenzaron a lanzar los satélites a finales del año 2005, a la fecha se tiene 22 satélites operativos en órbita de un objetivo de 30, con los que el sistema de navegación Galileo estará completamente operativo.

Ventajas del sistema de navegación Galileo

Te contamos los beneficios que ofrece este sistema de navegación en la vida diaria:

  • Ofrece una precisión mayor en comparación a otros sistemas de navegación.
  • Su uso, gestión y administración es únicamente civil aunque podría extenderse al ámbito militar si hiciera falta.
  • Cada vez más dispositivos inteligentes ofrecen compatibilidad con Galileo.
  • Tiene buena señal satelital en el polo norte y sur.
  • Su uso es gratuito a nivel mundial.

Desventajas de Galileo

Aunque su precisión superior hace a este sistema bastante atractivo tanto para rutas de senderismo, excursiones, ciclismo y otras actividades de exterior aún no se tiene la cantidad de satélites completa para operar al 100%.

Esto hace que muchas veces tenga que utilizarse Galileo junto a otros sistemas de navegación como GPS, GLONASS o BEIDOU.

Sin embargo, una vez que se tenga en operación los 30 satélites esperados la situación jugará a favor del sistema Galileo y probablemente llegue a superar a GPS en la cantidad de usuarios.