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BeiDou: El Sistema de Navegación utilizado como GPS Chino

Cuando se trata de sistemas de geoposicionamiento al que menos se le viene a la mente el GPS, lo que sorprende a muchos es que hay otros sistemas satelitales en el mundo que cuentan con características similares como es el caso de BeiDou.

Resumen

¿Qué es BeiDou y cómo funciona?

El sistema de navegación por satélite Beidou (北斗卫星导航系统), también conocido como BDS o GPS Chino, es un sistema de posicionamiento que utiliza una red de satélites que orbitan la tierra para determinar la ubicación de objetos o personas con una precisión de 3 a 5 metros.

QUE ES BEIDOU

La precisión puede llegar hasta 10 cm cuando se trata de uso militar. En el futuro tiene previsto que su precisión sea milimétrica, superando al resto de Sistemas Satelitales de Navegación Global (GNSS).

Para obtener tu ubicación con los satélites Beidou se siguen los siguientes pasos:

  1. Un satélite envía información sobre su ubicación y hora (medida con un reloj atómico) hacia un receptor compatible con Beidou como puede ser un reloj inteligente, automóvil o celular.
  2. El receptor calcula la distancia al satélite en función al tiempo que demora en recibir la señal satelital.
  3. Se repite el mismo proceso entre el receptor y otros satélites que orbitan dentro de su alcance.
  4. Una vez que se tiene al menos 4 distancias entre satélites es que obtenemos información sobre la altura, latitud y longitud a la que nos encontramos.

En la práctica BeiDou cuenta con 35 satélites operativos por lo que se captan señales de más de 4 satélites, lo que ayuda a evitar problemas de señal y mejorar la exactitud de los datos.

Nosotros como usuarios usualmente no nos damos cuenta si nuestros dispositivos electrónicos captan la señal de BeiDou o de GPS ya que nuestros equipos electrónicos por lo general usan la que tenga mejor recepción en ese momento.

Competidores de BeiDou

Así como BeiDou existen otros sistemas de navegación orbitando el globo terráqueo, siendo GLONASS, GALILEO y GPS los más destacados.

Historia

En un comienzo fue el GPS por parte de Estados Unidos y luego GLONASS por Rusia quienes fueron los pioneros en contar con satélites de geolocalización orbitando la tierra, sin embargo, China quería alejarse de la dependencia tecnológica de países extranjero.

Para ello se lanzaron en el año 2000 los satélites BeiDou-1, los cuales ofrecían cobertura únicamente dentro del territorio chino.

COMO FUNCIONA BEIDOU

A medida que se iban lanzando más satélites de navegación chinos se fue extendiendo el territorio cubierto por ellos, llegando a cubrir toda la Región Asia – Pacífico para el año 2012.

Para el año 2020 ya habían en órbita 35 satélites de tercera generación (BeiDou-3) con los que se puede alcanzar precisión milimétrica posprocesamiento.

Hoy en día gran parte de los coches que circulan por China utiliza este sistema de geolocalización y más móviles chinos vienen incluyendo esta compatibilidad.

Ventajas del sistema de navegación BeiDou

A continuación encontrarás 5 beneficios que tiene BeiDou, el GPS Chino:

  • Más del 70% de smartphones de China son compatibles con la tecnología BeiDou incluyendo marcas como Huawei, Xiaomi y OnePlus.
  • Son una alternativa en caso los satélites GPS de Estados Unidos dejen de funcionar.
  • Utilizar los servicios de geolocalización Beidou es gratuito para cualquier persona.
  • Tienen aplicación tanto civil como militar.
  • Dependiendo del dispositivo electrónico se puede utilizar de forma independiente a otros sistema de geolocalización o de forma complementaria, por ejemplo “GPS + BEIDOU”.

Desventajas de BeiDou

Pese a que los últimos años se ha visto un despliegue acelerado de satélites chinos a la órbita de la tierra, la precisión que ofrece BeiDou es similar a la que tiene GPS.

Es por eso que pese a ser un sustituto del GPS en ocasiones en las que estos satélites fallen no ofrecen gran diferencia con su competidor americano.

Al menos eso es lo que ocurre hoy en día pero con los avances tecnológicos chinos en su carrera espacial es probable que nos sorprendan con mejoras a Beidou en los próximos años.