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Montañas

Las montañas han sido desde haces siglos – si no es más – partes del terreno llenas de misterio y misticismo. Incluso hoy en día siguen atrayendo personas que buscan conquistarlas y llegar a la cima.

montañas
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Resumen

¿Qué son y cómo se originan las montañas?

Las montañas son elevaciones naturales que se forman principalmente debido a la colisión de placas tectónicas, las cuales se desplazan año a año a una velocidad prácticamente imperceptible.

Es más, puede tomar de 50 a 100 millones de años para que se forme una cadena montañosa siguiendo el proceso que encontrarás en el siguiente video:

Además, son las heladas, el viento y la lluvia que van erosionando la montaña para darles su forma puntiaguda.

Otra forma en la que se originan las montañas es por las erupciones volcánicas que se van agrupando en el tiempo y, luego de muchas capas, terminan por formar una montaña.

Partes de una montaña

En una montaña hay 3 partes claramente definidas:

  1. Cima o pico: Es la parte más alta de la montaña.
  2. Pie o base: Zona inferior de la montaña desde donde esta se eleva.
  3. Ladera o falda: Parte inclinada de la montaña ubicada entre la base y la cima.

La siguiente imagen muestra cada una de sus partes:

partes de una montaña

Cuando hay un espacio angosto que divide dos montañas se le denomina paso, mientras, que las zonas más amplias y llanas entre montañas reciben el nombre de valles.

Importancia de las montañas

Las montañas forman parte de nuestro planeta desde hace millones de años y tienen un impacto importante en la historia y vida moderna de la humanidad por las siguientes razones:

  • La mayoría de ríos se originan en lo alto de las montañas.
  • En línea con la anterior, el agua producida por el deshielo en las cimas de las montañas abastece a más de la mitad de la población humana.
  • Aproximadamente el 10% de la población humana habita en zonas montañosas.
  • Las culturas antiguas le dan un carácter religioso como el Monte Olimpo en la antigua Grecia, o divinidades como los Apus en las culturas pre-incas de Sudamérica.
  • Por su altitud y longitud son capaces de mantener climas distintos a cada lado de la montaña como es el caso de la Cordillera de los Andes.
  • Desde hace siglos sirven de inspiración para los exploradores, incluso han motivado la aparición de películas sobre montañas.

Montañas más altas del mundo

También conocidas como ochomil, son las 14 montañas que superan los ocho mil metros de altitud y escalarlas requiere de tiempo, preparación y esfuerzo.

MontañaAltitudUbicación
Everest8848 metrosChina y Nepal
K28611 metrosChina y Pakistán
Kanchenjunga8586 metrosIndia y Nepal
Lhotse8516 metrosChina y Nepal
Makalu8463 metrosChina y Nepal
Cho Oyu8201 metrosChina y Nepal
Dhaulagiri8167 metrosNepal
Manaslu8163 metrosNepal
Nanga Parbat8125 metrosPakistán
Annapurna8091 metrosNepal
Gasherbrum I8068 metrosChina y Pakistán
Broad Peak8047 metrosChina y Pakistán
Gasherbrum II8035 metrosChina y Pakistán
Shisha Pangma8027 metrosChina

Deportes que se pueden practicar en la montaña

Hoy en día las montañas son famosas por ser puntos para el ocio y turismo en todo momento del año.

En lo que respecta a deportes y actividades al aire libre son 9 los que se realizan principalmente en las zonas montañosas:

  • Senderismo: Rutas que se realizan en baja montaña o en la base de esta.
  • Montañismo: Caminatas que se realizan en baja y media montaña.
  • Alpinismo: Caminatas y trayectos que se realizan en alta montaña.
  • Ciclismo de montaña: Rutas de bicicletas que se realizan sobre rutas naturales.
  • Escalada en roca: Subida de pendientes inclinadas de las montañas con o sin el uso de equipo de seguridad.
  • Trail running: Actividad que consiste en correr a través de rutas naturales.
  • Barranquismo: Deporte que consiste principalmente en el descenso de barrancos con la ayuda de equipo especial.
  • Snowboarding: Deporte extremo que se realiza deslizándose en la nieve con una tabla fijada a los pies.
  • Esquí: Deslizamiento sobre nieve que utiliza dos tablas, cada una unida a una bota, y dos bastones.

Clasificación de los tipos de montañas

Los diferentes tipos montañas se pueden clasificar de la siguiente manera:

  • Según su altura pueden ser colinas, media montaña o alta montaña.
  • También se clasifican según su origen; el cual puede ser volcánico, plegado (tectónico) o plegado – fracturado.
  • Otra manera de diferenciar las montañas es por cómo están agrupadas donde encontramos las cordilleras cuando se juntan de manera longitudinal o macizos cuando se agrupan de forma compacta o circular.

Diferencias entre baja, media y alta montaña

En más de un artículos nos topamos con estas definiciones y, por extraño que parezca, no hay hitos específicos que marquen a qué altura nos encontramos en baja montaña, media montaña o alta montaña.

Sin embargo, hay otras características que nos ayudan a comprender cuándo utilizar cada término como veremos en la tabla siguiente:

CaracterísticasBaja MontañaMedia MontañaAlta Montaña
Altura (*)Hasta 1500 metrosEntre 1500 a 2500 metrosMás de 2500 metros
PoblaciónNúcleos urbanos con buenas vías de comunicaciónPocas poblaciones rurales con dificultad de accesoSin personas que habiten la zona
ClimaSin vientos fuertes, podría haber nieve en invierno.Vientos intermedios y nieve durante el invierno.Presencia de hielo permanente, vientos fuertes, nevadas en todo el año.
Mal de alturaNo se percibeAlgunas personas lo pueden padecerOcurre con frecuencia

(*) Según la altura considerada en España y Europa, otros países utilizan altitudes distintas.

A esto hay que añadir que mientras más alta y más difíciles sean las condiciones del clima y terreno será necesario contar con equipo especializado a fin de realizar deportes y excursiones de manera segura.